Кельтский праздник начала лета, традиционно отмечаемый 1 мая. Также название месяца май в ирландском, шотландском и других гэльских языках.
Этому празднику придавалось особое религиозное значение. Он был посвящен богу солнца и плодородия Беленусу, которому приносили символические жертвы друиды, кельтские жрецы. Существовало поверье, что в дни праздника его можно увидеть спустившимся на землю
Праздник отмечался разжиганием костров на возвышенных местах. Участники праздника проходили между кострами или прыгали через них для ритуального очищения. Также между костров проводили скот для его очищения от зимних хворей и защиты в новом сезоне. Кельты вешали на дверь Майский Сук и сажали во дворе Майский Куст из ветвей рябины, который украшали наподобие современной новогодней ёлки. В древности эти праздничные ритуалы были связаны с обрядами друидов для защиты от злых духов. В странах и регионах, где часть населения составляют потомки кельтов, праздник отмечается до сих пор, особенно в сельских районах.

Многие утверждают, что праздник Белтейн является на самом деле праздником веселости и разнузданности. В древние времена люди свято верили в то, что колесо года до тех пор не сможет повернуться, пока не вмешается человек. Поэтому важной частью любого языческого праздника ритуалы и огни.
Праздник Белтейн означал то, что лето уже вступило в свои права, а солнце вновь обретало прежнюю силу. В эпоху Средневековья празднование этого дня было объявлено святой инквизицией вне закона, однако, несмотря на запрет праздника, в сельской местности его продолжали отмечать вплоть до 19 столетия. Это был своеобразный карнавал с масками. Переодетые в маски крестьяне шли вслед за Рогатым Богом и Богиней охоты Дианой. Во время этой процессии крестьяне дули в охотничьи рожки, пели песни и громко кричали. За ночь до праздника Белтейна тушили все без исключения огни в округе и на следующее утро готовили топливо для священного огня. Новый огонь добывали исключительно древним способом - трением. Как только от сильного трения появлялся огонь, к нему подносили растущий на березах легко воспламеняющийся пластинчатый гриб, которому приписывали разного рода полезные свойства. Он предохраняет от козней врагов, служит наилучшим средством против злокачественных заболеваний как у людей, так и у скота, с его помощью можно обезвредить самый сильнодействующий яд.
Разложив с помощью добытого трением огня костер, участники обряда готовили на нем себе пищу. Покончив с едой, развлекались вокруг костра пением и танцами.

Так же одним из главных атрибутов празднования языческого праздника Белтейн считается майский шест, у которого срублены все до одного ветки. Как правило, майский шест раньше украшали листьями, разноцветными лентами, венками, а также и цветами. Молодые девушки и парни должны были держаться за концы привязанных к шесту лент и танцевать вокруг него, постепенно переплетая ленты между собой. Перед танцем танцоры должны стать в большой круг, насколько позволяет длина лент. Количество девушек и юношей должно было быть одинаковым. Во время танца вокруг майского шеста девушки шли против часовой стрелки, а юноши - по часовой стрелке. По тому, как переплетались между собой ленты делали предсказания на урожай в будущем году. Танец вокруг майского шеста считался очень важным обрядом. Его даже можно назвать магическим экспериментом по возвращению земли плодородия.
Празднования такого красивого праздника, каким был праздник Белтейн включали в себя разнообразные народные гулянья, прыжки через костры (для того, чтобы обеспечить хороший урожай), танцы вокруг майского шеста, троекратное кружение вокруг костра (на  удачу в недалёком будущем), сбор цветов, музыку, соревнования борцов, плетение гирлянд и венков.
С магической точки зрения Белтейн отмечает собой начало самого большего энергетического прилива, который достигает своей наивысшей точки в период летнего солнцестояния. 30 апреля все движения в природе наиболее активны, все формы максимально проявлены. Просыпаются дремавшие в человеке древние энергии и способности. Всплеск интуиции, всплеск способностей ясновидения, всплеск пророческих возможностей, всплеск сил у предсказателей, магов, оккультистов.

Что может сделать в Белтан один человек, который не участвует в празднестве? Который просто находится 30 апреля и ночь на 1 мая дома и не может присоединиться к массовым мероприятиям?
Во время праздника в одежде преобладает зеленый цвет, в честь кельтского Бога Беленоса. Поэтому если вы хотите хоть как-то привлечь к себе внимание богов и привлечь их благосклонность или удачу, то нужно одеть что-то зеленое. Допускаются ли другие цвета? Допускаются. Хоть все цвета радуги. Но Белтейн без зеленого цвета в одеянии - не Белтейн.
Хорошо бы украсить себя масками из листьев, остроконечными "ушками" или маленькими рожками - символ жизненной силы природы, особенно ярко проявляющейся именно в мае. Сделайте то, что сможете и что не сложно для вас. Жестких рекомендаций здесь нет. Как можете так и сделайте.
Белтейн - праздник огней. Без этого никак. Потому обязательно нужно возжечь огонь. Есть камин? Есть печь? Растопите. Хотя бы на десяток минут. Нет ничего такого? Зажгите свечи. Свечи можно зажечь в любое время. Хотите - утром 30 апреля. Хотите - днем. Но обязательно нужно зажечь свечи когда Солнце заходит, или уже зашло. Свеча любого цвета в принципе, но лучше бы - зеленую, красную, белую. Три. Потому как красный огонь, а зеленый символизирует Белтейн, а белый - свет.
Обязательно нужно пройти сквозь огонь или сквозь дым. Если есть возможность попрыгать через костер - замечательно. Если нет - зажгите любое благовоние. Любое, какое нравится. Но чтоб от него шел не только запах, но и чтоб дымок шел. Поставьте благовоние на стул или пол и обойдите благовоние 5 раз. Потому как цифра Белтана - 5. Вот пять кругов и сделайте и чтоб через дымок проходили. Хоть ноги, хоть туловище, хоть талия. Можете зажечь несколько палочек, чтоб дым был больше. Только учтите, что много запаха - это хорошо, но ведь у каждого своя чуствительность к запахам. Вообщем, как обычно - без фанатизма.
Белтейн (хоть день, хоть ночь ) были временем любовных игр. Нужно отдать дань Белтану  (без фанатизма). НЕ ЗАБЫВАЙТЕ!!!!!! Белтейн именуется обычным временем разводов. В связи с таким пониманием а существовали следующие поверья, связанные с майской обрядностью: не к добру было приносить в дом цветы майника, не к добру - играть свадьбу в мае и надевать на свадьбу зеленое. Про нежелание жениться в мае вы все знаете, про зеленой свадебное платье может и не знаете, но именно потому что 30 апреля нужно быть в зеленом, зеленое свадебное платье - это к разводу и изменам. Ну так как Белтейн все-таки всегда был таким разгульным праздником. Цветы майника в дом не нести!!!!
Есть ЖЕСТКОЕ БЕЛТЕЙНОВСКОЕ ОГРАНИЧЕНИЕ: отказ делиться водой, пищей и огнём. Потому не давайте ничего из этого 30 апреля.
А теперь индивидуальный ритуал. Вам нужно найти деревце, кустарничек, домашний цветок с несколькими ствольчиками. В Белтейн принято наряжать деревья разноцветными лоскутками, причём, на каждый лоскуток можно было загадать желание. Здесь важное значение имела цветовая символика: голубой - защита, тёмно-зелёный - процветание, красный - любовь, тёмно-фиолетовый, тёмно-синий - магия, остальные - дар духу дерева. Традиционные цвета праздника - красный, зеленый и белый - потому на лоскутки таких цветов вы можете загадать что угодно. Вы берете лоскутки, только чтоб удобно было их завязать. Можете потренироваться заранее!!!! А вот 30 апреля к вечеру или вечером нужно взять несколько лоскутков - сколько хотите и завязывать их. На каждое завязывание - медленное и спокойное нужно загадать желание, соотвествующее цвету лоскутка. Желаний может быть много.
После этого нужно вокруг дерева потанцевать. Что угодно. Можно с пением или криками. На Белтейн обязательно всех участников праздника обносили вином и пивом, нужно выпить чего-нибудь из этих напитковы. Те, кто не пьют, должны каплю вина или пива капнуть в майской дерево.
"
Спасибо клубу "Каламатра" за информацию"
Птарх
Суть Источника
 
www.ptarh.ru.com